July 2018

By Jon Steele, KRWA Technical Assistant

eople do not generally consider

there to be a need for rural water

systems in far western Kansas as

the area sits on top of the Ogallala

Aquifer. But there are several and the

largest is Rural Water District No. 1,

Finney County. The project services

customers generally located between

Garden City and Holcomb, six miles


Finney RWD 1 began more than 20

years ago when two local residents were

somewhat frustrated from having to deal

with all the regulations of operating their

own public water systems. KDHE asked

KRWA to try to be of assistance to bring

numerous trailer courts and other users

into one system. Shirley Ball and her

husband owned a small trailer court.

Doyle Kohen was a local builder who

owned and operated a small development

and truck stop north of Garden City

known as The Hilands Addition. Both

systems were classified as public water

systems. Both were saddled with the

regulatory requirements, plus the

maintenance issues of operating their

own water supply system. With a great

deal of help and numerous trips by

KRWA General Manager, Elmer

Ronnebaum to community meetings held

in Holcomb, the rural water district was

incorporated. It gained the support of

numerous trailer courts on the west side

of Garden City. Today the project serves

nearly 600 customers. The connection fee

is $2,000. Compare that to the installation

of a small private well that will cost in

the neighborhood of $16,000 to construct

due to the depth to water. Home loans are

much easier to obtain now that the public

water supply system is available.

The project was constructed at a cost of

approximately $2 million in 1995 with

funding through the  Department of

Commerce Community Development

Block Grant program and the Kansas

Public Water Supply Loan Fund

administered by the Kansas Department

of Health and Environment. Use of the

new loan program was somewhat

unusual as most water districts were

funded through USDA Rural

Development. Finney RWD 1 will be

debt free in 2019 except for the costs of

the office that was purchased. Paul

Nixon, now retired, with Nixon and

Associates, Parker, Colorado, was the

original engineer. The district purchases

water from Wheatland Electric

Cooperative, which also produces water

that is sold to Garden City. The district

has managed the water loss over its 32

miles of PVC pipelines at five percent.

They are also presently replacing all of

the original Sensus meters with newer

style Sensus meters. The original water

rates were $24 minimum with 3,000

gallons included and $1.80/1000

thereafter. Current rates that went into

effect in 2012 are $55 for the monthly

minimum, and no water and $3.50/1,000

gallons for all water used. The district is

very well managed and maintained.

Perry Smith is manager/operator.

Many changes have occurred over the

years for the district. I have enjoyed

working with Perry Smith. Perry started

his tenure in the waterworks industry in

1989 when he began work for the city of

Holcomb. For the past 15 years, Perry

has been with Wheatland Electric

managing their water treatment and

production system of a reverse osmosis

treatment plant, 16 water supply wells

and 22 miles of 24-inch transmission

line. Wheatland Electric furnishes

approximately 2.7 million gallons per

day for Garden City as well as water for

the RWD.

Finney RWD 1, Largest

Rural Water System in

Western Kansas

This 16 x 150-foot standpipe provides

water storage for Rural Water District

No. 1, Finney County in far-western