July 2018

recreational enthusiasts go elsewhere or stay home. How do these

blooms affect the confidence drinking water customers have in

their local supplier, even those that don’t utilize water sourced from

a reservoir with a declared Harmful Algal Bloom (HAB)?

It’s not entirely clear why these HAB events are happening. One

contributing factor may be increasing levels of phosphorus in our

ponds and reservoirs. While it might be hard to explain and

possibly prove, our ponds and lakes may not allow as much of

these nutrients to leave the impoundment as the amount that enters.

Physical and biological processes may be cycling the nutrients

between sediment and aquatic animals, plants and bacteria, and not

allowing it to be flushed out of the waterbodies.

In January of 2015, the Kansas Department of Health and

Environment (KDHE) issued Internal Directive 1101.1, or

Guidelines for Addressing Harmful Algal Blooms in Kansas

Recreational Waters. The directive states that when KDHE is

notified of a possible bloom, samples of water from the identified

public water body will be collected and the concentrations of

microcystin toxin and cyanobacteria will be determined by the

KDHE laboratory. If it is found that cyanobacteria is present,

KDHE will issue either a Public Health Watch or a Public Health

Warning. The Public Health Watch is issued if the minimum

concentration of microcystin of 4 micrograms per liter (µg/l) to a

maximum of 20 µg/l or cyanobacteria cell counts range from

80,000 to 250,000 cells per milliliter. A Public Health Warning will

be issued if the concentration of microcystin exceeds 20 µg/l or if

cyanobacteria cell counts exceed 250,000 cells per milliliter.

When a Public Health Watch is declared, KDHE will recommend

to the owner of the waterbody and the general public that direct

contact with the water in the affected portions of the waterbody be

avoided. It will be recommended that signs at the facility be posted.

When an algal bloom occurs, lake o

wners will be directed

to post HAB Warning signs in loc

ations where the public

likely comes into contact with a

ffected water.