nutrient problem. While lawn fertilizers and pet

waste could contribute nutrients, is the buried ash

from the tornado debris being leached by

groundwater and contributing phosphorus to the

pond? On May 24, 2018, KDHE declared a HAB

Watch for Central Park Lake and for Colwich City

Lake in Sedgwick County.

Shawnee County received a grant from the

Community Fisheries Assistance Program (CFAP)

administered by KDWPT, to purchase the

ultrasonic equipment. CFAP funds will cover 

75 percent of the approximately $2,350 total

equipment costs.

The companies that manufacture these

ultrasound emitters claim that the sound waves at

particular frequencies are able to destroy the

structures in the algae and bacteria cells that give

them buoyancy. When the organisms get close enough to the

emitter, the sound waves will damage the cells and cause

them to ultimately sink, strongly impairing their ability to

reproduce. These emitters are placed just below the

surface of the water, attached to some type of float.

They can be tethered to the shore with ropes, tethered

to blocks on the bottom of the waterbody, or attached

to stakes or poles. Some models have a variety of

power options, from alternating current and direct

current in a variety of voltages. Direct current options

include using deep cycle batteries or solar power

(which also has batteries). 

In response to the promotion of ultrasound to

control cyanobacteria, the Wisconsin Department of

Natural Resources issued Research Report 195, a

review of the scientific literature regarding the effects

of sonication on cyanobacteria, on other aquatic

organisms, and the resulting water quality. While

there are a number of short-term studies on

cyanobacteria, the effects on non-target aquatic life is

lacking. The report states the following: 

1.  No large-scale studies that investigated

cyanotoxin releases after destruction of

cyanobacteria cells are available.

2.  Beneficial algae and other plankton, the foundation of

the aquatic food web, can also be killed by ultrasound.

The effects on other aquatic life that rely on these

species could be widespread.

3.  Ultrasound has been used to kill zebra mussels.

4.  Some insects use ultrasound to communicate. How

ultrasound emitters affect them is unknown.

5.  Ultrasound was found to discourage feeding by catfish


6.  Ultrasound has been found to disassociate phosphorus

from sediment, which could contribute to future algal


7.  The effect of ultrasound on humans (swimming, diving)

is unknown.

At least one Kansas Public Water Supply System uses

ultrasonic transducers in its treatment process. Rural Water

District No. 6, Franklin County, pumps surface water from

the Marais des Cygnes River near Rantoul, Kansas. Often,

the river water is quite

turbid, and the first

step in their treatment

process is to store the

water in a pond not far

from the river bank, to

allow the heaviest

sediments to settle. The

pond is relatively

shallow and has full

exposure to sunlight.

To reduce the potential

for taste and odor

issues caused by algae,

Franklin RWD 6

installs two transducers

in the Spring, one at

each end of the pond,

after the threat of

significant freezing has

passed. Manager Rick Titus believes that these devices have

resulted in a higher quality finished product.

While efforts to reduce the introduction of nitrate and

phosphorus into our drinking water sources continue, any

efforts to control cyanobacteria blooms should be considered

and evaluated. Hopefully, the two small projects at Milford

Lake and Central Park Lake will provide some great

information and give direction to future installations. 



July 2018

This device is an ultrasound emitter. The large flat portion at the top provides

the flotation for the device. The transducer hangs approximately six inches

below the water surface. This particular device can be secured in place with

nylon ropes and is tied to opposite sides of the Franklin RWD 6 settling pond.

The companies that

manufacture these

ultrasound emitters

claim that the sound

waves at particular

frequencies are able to

destroy the structures

in the algae and

bacteria cells that give

them buoyancy. 

Douglas S. Helmke has been the Water Rights Tech

at KRWA since June 2000, and also a Wellhead /

Sourcewater Protection Tech since 2003. He holds

professional geologist certification in Kansas and

Missouri. Doug received a bachelor degree in

geology from Kansas State University.