72

THE KANSAS LIFELINE

July 2018

rom May 17 to 22 I had the

privilege of traveling to Puerto

Rico by request of the National

Rural Water Association (NRWA) to

assist water systems with obtaining

their DUNS number, registering in

SAM.gov, and registering and

preparing an application for USDA

Rural Development RD Apply On-line

Application for funding improvements.

This was in response to Hurricane

Maria that struck the island on

September 20, 2017. I joined Bill

O’Connell, NRWA, Kirby Mayfield of

the Mississippi Rural Water

Association. We met the first evening

with Apolonio and Jorge Morales from

Puerto Rico to discuss the plan of action

for the next four days and what needed

to be accomplished. 

On Friday morning, May 18, Jorge

Morales and I set out for the first

system, Comunidad Asomante Seccion

II, Las Piedras. There I could see the

devastation in many areas caused by

Hurricane Maria. I soon learned that

most of the water systems in Puerto

Rico would be what in what the States

are considered to be rural water districts.

The water system that supplies most of

the Island is a government-based

companyby the name, Puerto Rico

Aqueduct and Sewer Authority

(PRASA). About 96 percent of the

population receives water from PRASA.

But the other four percent of the

population is supplied by nearly 250

very small water systems. The water

systems charge very little per month

with total charges from $5 to $50 as a

flat fee. One system doesn’t believe they

should pay the monthly flat rate at all as

the operator is receiving “free” fuel from

FEMA for the generator! Most of the

water sources are either springs or wells.

Storage tanks are made of concrete and

system pressure is by gravity. A few of

the water systems are metered. Many of

the waterlines are pvc pipe laying on the

ground because of the rugged, mountain

terrain. The temperature only drops to

the low 50’s or high 40’s so there is no

concern for freezing pipelines. The water

systems have no office buildings. They

use either a local community center or

operate from homes. 

Assisting Water Systems in

Puerto Rico 

Jorge Morales, KRWA Tech Rita Clary and President Angel Fonte, Comuidad

Asomante, Seccion II, Inc. work on funding application requirements. 

Locations of water systems visited to provide

assistance with applications for funding. 

By Rita Clary, KRWA Technical Assistant

F

The water system that

supplies most of the

Island is a government-

based company by the

name, Puerto Rico

Aqueduct and Sewer

Authority (PRASA).