96

THE KANSAS LIFELINE

July 2018

The next step was to drill a new test well at the site to a

similar depth of 129 feet, another difference from the town’s

old wells, which are much shallower. And, if that goes well,

a third well at the same site would be drilled.

The three wells, plus the two miles of pipe to carry the

water into town, is a far less expensive proposition than a

large treatment plant, Marks and Whisenhunt said. The

project is estimated to cost around $750,000. A larger

treatment plant could cost upwards of $2 million, plus

ongoing operating and maintenance costs.

The city’s 60 water customers now pay about $40 for the

first 4,000 gallons of water, Whisenhunt said; he expects that

the city will tweak its rate structure to bring in more income

to help pay for the project, but predicts that rate increases

will be minimal.

“Location, location, location”

The cemetery is down-gradient from sand hills and pasture

land, Marks said, and nitrate levels are relatively low. The

goal once the wells are drilled is to keep the nitrates from

finding a path straight down to the water.

“The aquifer here is all recharge-driven,” he said. “Any

water in the aquifer that we would get from Colorado would

be so little here. All we get here is from local precipitation.”

That precipitation has not arrived this year, Whisenhunt

said. Between October and early May, the area had received

less than two inches of rain.

While there is a layer of clay protecting the aquifer, any

fracture or fissure could provide a pathway for contaminants

from the surface to enter the groundwater, Marks said.

“When it comes to a site for a well, it comes down to three

words: location, location, location,” he said. “It’s just like

real estate. You look for the best location, and then you

design it. If you don’t have a location that will really work,

then it’s all up to the design to prevent contamination.”

Marks will test the samples produced from the drilling of

the test well to determine the site’s geology and, therefore,

the design. He’ll recommend running a perforated pipe – a

screen – into the aquifer, fill the area around the screen with

just the right amount of selected filter pack to maximize the

flow of the clean water into the well, then backfill the

annular space, between the well casing

and borehole, with approved grout or

fill material to prevent contamination

from the surface or shallow ground

zones from entering the well bore.

Sampling is important, even if the

water looks clear, to make sure the

water is free of contaminants such as

arsenic and bacteria.

“We’re looking at both the geology

and the biology,” Marks said.

While he will send the samples to a

laboratory for further testing, he pointed

out visible characteristics in the sand,

gravel and silt – including a sample

from about 71 feet deep with a thin layer of plant material

running through the clay.

A good location is the best predictor of good quality water,

but sometimes, Marks said, water systems must work with

what they have.

Other sites near Englewood would have been more

preferable, given their location, he said, but the city could

not reach an agreement with the landowners of those sites.

That led them to consider the site at the cemetery, which the

city had leased from the township.

On the positive side, Marks said, there are few nitrates

present in the environment at the new wellfield. Because the

site is down-gradient from rangeland, any possible

contamination from grazing cattle will stay in the

environment – returning the organic matter they are

consuming from the grassland back into the ecosystem.

"Most people don't understand that the nitrogen in the

plant material is being harvested by the animals and

converted into beef," he said. "They're not adding any

additional nitrogen into the system."

The importance of source protection

Englewood shares similarities with Pretty Prairie and other

communities in Kansas dealing with drinking water

contamination: they want to select the best possible site to

produce the right amount of quality water, and, once that is

accomplished, protect the source of that water.

Jason Bone of Nash Water Well Service,

Dodge City, Kansas sets out samples pulled

from a new test well at Englewood, Kansas.

Geologist Ned Marks, Terrane Resources,

Stafford, Kansas displays a piece of clay

from the test well drill site. Marks tore

apart the clay to assess the quality of the

material and to see if there is any organic

matter in the sample that could affect the

well's design.